Netherlands - Press Release Sued for Laundering Profits from Israeli War Crimes in Palestine

Published on Thu May 23 2024

Press release – 23 May 2024, Amsterdam


The European Legal Support Center (ELSC), Al-Haq, SOMO and The Rights Forum have filed a criminal complaint to the Dutch Public Prosecution Service to hold to account for profiting from the commission of war crimes in the occupied Palestinian territory (OPT).

This case is being brought after years of research into’s activities in illegal Israeli settlements as part of a longer trajectory of actions on businesses profiting from abuse in OPT. By facilitating the rental of vacation homes on land stolen from the indigenous Palestinian population, profits from war crimes.

‘Profits from illegal Israeli settlements flow into the Dutch financial system via listings’

Profiting from war crimes is illegal under Dutch criminal law, specifically article 1 (4) of the Dutch International Crimes Act (Wet Internationale Misdijven). By profiting from serious violations of international humanitarian law, is bringing proceeds of crime into the Dutch financial system – which means that the company is guilty of money laundering, the claimants assert. The Dutch Public Prosecution Service has a duty to safeguard the integrity of the Dutch financial system by prosecuting this conduct. is aware of the legal risks involved in these activities yet opted to continue offering accommodations in illegal settlements. The company for this reason has been blacklisted by the UN Human Rights Council since 2020. Reports by human rights organisations, including  Amnesty International and Human Rights Watch, have highlighted the complicity of the tourism industry in illegal Israeli settlements.

‘The goal is to end corporate impunity surrounding profiting from illegal Israeli settlements’

With this criminal complaint, our organisations aim to end’s involvement in international crimes on stolen Palestinian land. We also aim to end the climate of corporate impunity surrounding profiting from Israel’s violations of international humanitarian law.

Settlements are illegal under international law, based on systematic human rights violations, and acts amounting to war crimes and crimes against humanity and are harmful to any prospect of justice and peace. The International Criminal Court in The Hague is investigating Israeli settlement construction and European governments have clearly warned companies under their jurisdiction about the legal risks stemming from operating in illegal Israeli settlements. The Dutch government claims to discourage companies from doing business in them, and explicitly puts the responsibility to conform to the law on companies themselves.

The world is witnessing a brutal aggression against the Palestinian people. The International Court of Justice has warned of ‘plausible’ genocide being committed against Palestinians in Gaza. At the same time, repression and violence against Palestinians in the West Bank has reached unprecedented levels, with record amounts of land being stolen for the construction and expansion of illegal settlements. Bringing to account individuals and corporations complicit in and profiting from these crimes is today more urgent than ever before.

Early May, SOMO asked for its response to research findings regarding its involvement in Israeli settlements and the legal implications thereof. In its response, states that it “wholeheartedly disagree[s]” with our “allegations of illegal activity.” The company does not engage with the accusation of money laundering and claims that there are no laws prohibiting listings in Israeli settlements. Instead, they claim that U.S. laws would prohibit from divesting from Israeli settlements.

Dr Susan Power from Al-Haq warned that, is exploiting Israel’s war crimes and crimes against humanity against the Palestinian people for commercial profit. Palestinians are subjugated, tortured and killed under Israel’s brutal settler colonial apartheid regime. By profiting from the illegal settlement enterprise, benefits from the systematic deprivation of the Palestinian people of their lands and natural resources, entrenches the apartheid regime, and frustrates the inalienable rights of the Palestinian people to exercise self-determination. This is the ultimate denial of freedom. We demand that stop violating the law.

The company’s involvement in Israeli violations of international law also contravenes widely recognised business and human rights (BHR) norms, such as the UN Guiding Principles on Business and Human Rights and the OECD Guidelines for Multinational Enterprises, which the company explicitly claims to respect.

added Lydia de Leeuw from SOMO.

We have been working on this complaint for years, responding to calls of Palestinians who have seen their property being stolen to end up as profitable vacation homes for settlers on Efforts by human rights groups, activists, and even concerned employees within the company, to warn the company about its operations in the OPT have been systematically ignored. These unlawful operations support a system of settler-colonialism and racial domination that amounts to apartheid, but companies profiting from those violations and facilitating them hardly face legal scrutiny. This is unacceptable and must stop.

said Daan de Grefte, Legal Officer at the ELSC.

The Dutch government refuses to take meaningful action against the continued colonization of occupied Palestinian land, or against Dutch companies profiting from these crimes. It’s time to end this impunity and expose the extent of the harm that operations of companies like inflict on the indigenous Palestinian population.

said Edwin van ‘t Pad from The Rights Forum.

West Bank settlements are clearly established by war crimes. Profiting from these illicit economies means profiting from war crimes. Dutch criminal law is very clear: profiting from war crimes is illegal and can be qualified as money laundering. There is no doubt that is aware of the illegality of these settlements. They have been requested by numerous actors, on multiple occasions, to stop their operations on stolen Palestinian land. This criminal complaint is a measure of last resort. We expect this case to serve as an example to other companies profiting from war crimes.

said Willem Jebbink, attorney at Jebbink Soeteman Advocaten.

This case was launched with the support of the PIPD (Palestine Institute for Public Diplomacy). 



Aangifte tegen voor het witwassen van winsten uit Israëlische oorlogsmisdaden in Palestina

Het European Legal Support Center (ELSC), Al-Haq, SOMO en The Rights Forum hebben aangifte gedaan bij het Nederlandse Openbaar Ministerie om ter verantwoording te roepen voor het profiteren van oorlogsmisdrijven in Bezet Palestijns Gebied.

Deze aangifte is de uitkomst van jaren van onderzoek naar de activiteiten van in illegale Israëlische nederzettingen. Door de verhuur van vakantiehuizen mogelijk te maken op grond die gestolen is van de Palestijnse bevolking, profiteert van oorlogsmisdrijven.

‘Winsten uit illegale Israëlische nederzettingen vloeien via het Nederlandse financiële systeem binnen’

Het profiteren van oorlogsmisdrijven is verboden volgens het Nederlandse strafrecht, zoals bevestigd in artikel 1 (4) van de ‘Wet Internationale Misdrijven’. Door te profiteren van ernstige schendingen van het oorlogsrecht, brengt de opbrengsten van misdaden in het Nederlandse financiële systeem – wat betekent dat het bedrijf schuldig is aan witwassen, aldus de organisaties. Het Nederlandse Openbaar Ministerie heeft de taak de integriteit van het Nederlandse financiële systeem te waarborgen door dit gedrag te vervolgen. is zich bewust van de juridische risico’s die aan deze activiteiten verbonden zijn, maar heeft ervoor gekozen om accommodaties in illegale nederzettingen te blijven aanbieden. Het bedrijf staat om deze reden sinds 2020 op de zwarte lijst van de VN Mensenrechtenraad. Rapporten van mensenrechtenorganisaties, waaronder Amnesty International en Human Rights Watch, hebben de medeplichtigheid van de toerisme-industrie aan illegale Israëlische nederzettingen benadrukt.

‘Het doel is om de straffeloosheid van bedrijven rond het profiteren van illegale Israëlische nederzettingen te beëindigen’

Met deze aangifte streven onze organisaties ernaar de betrokkenheid van bij internationale misdaden op gestolen Palestijns land te beëindigen. We streven er ook naar om een einde te maken aan de straffeloosheid van bedrijven rond het profiteren van de schendingen van internationaal recht door Israël.

Nederzettingen zijn illegaal volgens het internationaal recht. Ze zijn tot stand gekomen door systematische mensenrechtenschendingen en daden die neerkomen op oorlogsmisdaden en misdaden tegen de menselijkheid. De nederzettingen zijn schadelijk voor elke kans op rechtvaardigheid en vrede. Het Internationaal Strafhof in Den Haag onderzoekt de bouw van Israëlische nederzettingen en Europese regeringen hebben duidelijk gewaarschuwd voor de juridische risico’s voor bedrijven als ze opereren in illegale Israëlische nederzettingen. De Nederlandse regering beweert bedrijven te ontmoedigen zaken te doen in nederzettingen en legt expliciet de verantwoordelijkheid om zich aan de wet te houden bij bedrijven zelf.

De wereld is getuige van een nietsontziende aanval op Palestijnen. Het Internationaal Gerechtshof acht het “plausibel” dat Israël genocide pleegt op Palestijnen in Gaza. Tegelijkertijd hebben de onderdrukking en het geweld tegen Palestijnen op de Westelijke Jordaanoever ongekende niveaus bereikt, met een record aan Palestijns land dat wordt gestolen voor de bouw en uitbreiding van illegale nederzettingen. Het ter verantwoording roepen van individuen en bedrijven die medeplichtig zijn aan en profiteren van deze misdaden is urgenter dan ooit tevoren.

Begin mei heeft SOMO om haar reactie gevraagd op onderzoeksresultaten over haar betrokkenheid bij Israëlische nederzettingen en de juridische implicaties daarvan. In haar reactie stelt dat het bedrijf het “volledig oneens” is met onze “beschuldigingen van illegale activiteiten”. Het bedrijf gaat niet in op de beschuldiging van het witwassen van geld en beweert dat er geen wetten zijn die vermeldingen in Israëlische nederzettingen verbieden. In plaats daarvan beweert dat Amerikaanse wetgeving hen zou verbieden te desinvesteren uit Israëlische nederzettingen.

Dr. Susan Power van Al-Haq waarschuwde dat Israëls oorlogsmisdrijven en misdaden tegen de menselijkheid tegen het Palestijnse volk uitbuit voor economisch gewin. Palestijnen worden onderworpen, gemarteld en gedood onder het wrede koloniale apartheidsregime van Israël. Door te profiteren van de illegale nederzettingeneconomie, profiteert van de systematische beroving van het Palestijnse volk van hun land en natuurlijke hulpbronnen, verankert het het apartheidsregime en frustreert het de onvervreemdbare rechten van het Palestijnse volk om zelfbeschikking uit te oefenen. Dit is de ultieme ontkenning van vrijheid. We eisen dat stopt met het overtreden van de wet.

De betrokkenheid van het bedrijf bij Israëls schendingen van het internationaal recht is ook in strijd met algemeen erkende normen aangaande bedrijven en mensenrechten, zoals de VN Principes voor Bedrijven en Mensenrechten en de OECD Richtlijnen voor Multinationale Ondernemingen, waarvan het bedrijf expliciet verklaart ze te respecteren.

voegde Lydia de Leeuw van SOMO toe.

We werken al jaren aan deze aangifte, als reactie op oproepen van Palestijnen die hebben gezien hoe hun eigendommen worden gestolen om als winstgevende vakantiehuizen voor kolonisten op te eindigen. Inspanningen van mensenrechtenorganisaties, activisten en zelfs bezorgde werknemers binnen het bedrijf, om het bedrijf te waarschuwen voor zijn operaties in de nederzettingen, zijn systematisch genegeerd. Deze onwettige operaties ondersteunen een systeem van koloniale overheersing en etnische onderdrukking dat neerkomt op apartheid, maar bedrijven die profiteren van die schendingen en ze faciliteren wordt geen stroobreed in de weg gelegd. Dit is onaanvaardbaar en moet stoppen.

zei Daan de Grefte, juridisch medewerker bij het ELSC.

 De Nederlandse regering weigert om effectieve actie te ondernemen tegen de voortdurende kolonisatie van bezet Palestijns land, of tegen Nederlandse bedrijven die profiteren van deze misdaden. Het is tijd om deze straffeloosheid te beëindigen en de omvang van het leed dat de operaties van bedrijven als toebrengen aan de inheemse Palestijnse bevolking bloot te leggen.

zei Edwin van ‘t Pad van The Rights Forum

De nederzettingen op de Westelijke Jordaanoever zijn duidelijk tot stand gekomen door oorlogsmisdaden. Profiteren van deze illegale economieën betekent profiteren van oorlogsmisdaden. Het Nederlandse strafrecht is heel duidelijk: profiteren van oorlogsmisdaden is illegaal en kan worden aangemerkt als witwassen. Er bestaat geen twijfel dat op de hoogte is van de onwettigheid van deze nederzettingen. Ze zijn door tal van actoren, op meerdere momenten, verzocht om te stoppen met hun activiteiten op gestolen Palestijns land. Deze aangifte is een laatste redmiddel. We verwachten dat deze zaak als voorbeeld zal dienen voor andere bedrijven die profiteren van oorlogsmisdaden.

aldus Willem Jebbink, advocaat bij Jebbink Soeteman Advocaten.


Share this page